Contaminación del agua

Lo que concierne a la contaminación del agua ha sido de gran importancia para el mundo. Todos los países del mundo sufren de esta consecuencia, y por consiguiente buscan soluciones frente a este fenómeno. En este post tocaremos el tema de la contaminación del agua, sus causas y sus efectos, pero antes debemos definir qué es en sí.

La contaminación es un proceso por el cual se altera de manera dañina algún ecosistema, independientemente de su naturaleza. Cuando nos referimos a ecosistema, nos referimos a cualquier ambiente donde se desenvuelven diversas especies y conviven (plantas, animales, microorganismos, etc). Entendiéndose esta definición, la contaminación del agua es una alteración de los ecosistemas acuáticos que produce diversos daños al mismo.

La mayor parte de las causas son responsabilidad del hombre, pero sus consecuencias no afectan solo a la especie humana. Los daños suelen ser casi masivos en las especies, porque todas requieren de agua para su supervivencia. Si desean una explicación breve, también pueden ingresar al siguiente link sobre causas y consecuencias de la contaminación del agua

El hombre detrás de las causas de la contaminación del agua

Como el mayor responsable, el hombre es el principal causante de la contaminación del agua. Los mecanismos de contaminación del agua utilizado por el hombre son increíblemente variados. Podemos decir incluso que se puede categorizar en contaminación directa e indirecta. Sin embargo, definiremos las causas de la contaminación del agua según el material.

Bolsas plásticas y otros plásticos

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El daño infringido por este material es diverso, comenzando por sus largos periodos de descomposición. Los plásticos provienen de los hidrocarburos, derivados del petróleo, los cuales pueden tomar siglos en disolverse en el agua. Mientras su descomposición se da, ocupan un espacio y alteran la composición química del agua.

Otro de los daños producidos es que, ciertos plásticos se asemejan a ciertas especies acuáticas que forman parte de la cadena alimenticia. Esto sucede con las medusas, que son alimentos para tortugas y algunas ballenas, y guardan un parecido con las bolsas blancas. Si las tortugas o ballenas consumen una bolsa en vez de una medusa, se asfixian. Ahora imagínense este fenómeno, pero con cada bolsa que se arroja a los cuerpos de agua.

Deforestación

Los efectos de la deforestación en la contaminación del agua son muy poco conocidos, pero existen. Para explicar un poco cómo sucede, hay que entender que cada ecosistema tiene ciertas bacterias, hongos o microorganismos característicos. Ahora, por efectos de la deforestación, sea tala o quema de vegetación, parte de esta siempre cae en algún cuerpo de agua.

Si cada ecosistema tiene sus microorganismos particulares, significa que con el ingreso masivo de arboles y vegetación talada caen parte de estos microorganismos al agua. Esto causa un desequilibrio en la consistencia del agua, limitando el desarrollo de las especies del ecosistema. Además, también produce sedimentos que se asientan en el fondo del agua.

Vertederos industriales

Lo que conocemos como vertederos industriales son el descarte de desechos líquidos (aguas negras y otros) a cuerpos de agua adyacentes. Este mecanismo de contaminación del agua se ve en las zonas industriales, donde tienen sus salidas de agua hacia ríos y lagos.

Estos desechos pueden ser desechos biológicos, físicos como los mencionados anteriormente (bolsas, papel, plásticos) o químicos (solidos o líquidos). Los que nos interesa tratar en esta sección son los biológicos y químicos, ya que los físicos los tratamos anteriormente. Los desechos biológicos y químicos son descartados en masa, por lo cual su dilución en el agua demora un largo tiempo y afecta a su composición

No obstante, los desechos químicos vienen en composición variada según la industria que los descarte. La mayor parte contiene metales pesados que no se descomponen en el aguafacilmente, son partículas pesadas. Por otro lado, podemos encontrar componentes solubles en agua, pero inestables, como los ácidos.

Lluvia ácida

De las causas indirectas, tenemos un fenómeno ambiental producto del cambio climático. La lluvia ácida contribuye a la contaminación del agua porque acidifica dicho ecosistema. El mecanismo de contaminación se produce por la interacción de la humedad del aire con los gases industriales liberados por fábricas, calderas e industrias.

Estos gases suelen contener óxidos de nitrógeno y azufre, y cuando se juntan con la humedad del aire producen sus respectivos ácidos. El ácido nítrico es muy inestable, reacciona facilmente a temperatura ambiente. Mientras que, el ácido sulfúrico es corrosivo, y al contacto con la piel produce una sensación de quemadura. Al caer dicha lluvia en los cuerpos de agua, cambia las condiciones de dichos ecosistemas.

Contaminación del agua, consecuencias para todas las especies

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Las consecuencias son varias, y englobaremos las más destacadas. A lo largo de los años se han acumulado una cantidad de agentes contaminantes en el agua, que ya sus consecuencias se suman como una bola de nieve.

Una de las primeras consecuencias es la acidificación del agua, o la disminución del pH. Esto es producido por casi todas las causas anteriores, y ocasiona que el agua sea más ácida. Para las especies vegetales, restringe el acceso a varios nutrientes, evitando su desarrollo y crecimiento.

Estos efectos van escalando en las especies animales, disminuyendo la disponibilidad de alimento. Por el lado de la especie humana, consumir agua acidificada afecta al desarrollo del organismo. Afecta a varios sistemas y entre ellos el digestivo, también afecta a los alimentos consumidos cuando se lavan o hierven.

Otra de las consecuencias es la presencia de metales pesados y componentes químicos. Si bien el agua tiene una composición química variada donde pueden estar presentes ciertos metales, la presencia de estos es en un porcentaje muy bajo. Pero, cuando la concentración de metales en agua es muy elevada, produce daños a la salud y al ecosistema. Para las personas, afecta en todo sentido a la salud, a casi todos los sistemas, e incluso se habla de autismo en niños por exposición a metales pesados (sigue en estudio).

Por ultimo y no menos importante, tenemos la extinción de la diversidad biológica presente en los ecosistemas acuáticos. Tal como mencionamos anteriormente, algunos animales como las tortugas o algunas ballenas confunden las bolsas plásticas con medusas. Al comérselas, se asfixian y les produce la muerte. Si tomamos en cuenta la cantidad de desechos plásticos contaminado el agua en el mundo, nos podemos dar cuenta que un gran numero de especies a disminuido hasta llegar al borde del riesgo de extinción.

Concluyendo y añadiendo

Para cerrar, cabe destacar que ciertas formas de pesca contribuyen a la contaminación del agua. Sucede con la pesca de arrastre, que destruye el piso del ecosistema acuático y revuelve el agua. Lo cual produce la salida de microorganismos que no circulan comúnmente en el agua.

A nivel mundial, las acciones para mitigar las consecuencias de la contaminación del agua van desde la acción individual, pasando por la colectividad y llegando al compromiso entre las naciones. Recomendamos no malgastar el agua, usarla en las cantidades necesarias y verificar que no existan fugas en los sistemas de agua. También recomendamos no descartar ningún tipo de desecho en cuerpos de agua como ríos, lagos, playas, etc. Y por último, les invitamos a difundir estos conocimientos